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首页 > 学习园地 > 学术观点

当代物流技术的发展动向

  关于物流有好多种理解,就物流本身来说,它就是客观存在的一种经济现象。因为人类的经济生活需要各式各样的物资,这些各式各样的物资,由各种厂家来制造,通过一定的流通渠道,输送到消费者手里面。这样的话,在整个社会上包括流通领域、生产领域,就总看得见各种物资,吃的、穿的、用的原材料在不断地运来运去?搬来搬去,我们感性地说这就是物流现象。实际上物流是人类活动的基础。好比说:大家都说有钱好。钱的价值是代表物资,当买不着物资的时候,买不到生产或者生活材料的时候,这个钱没有任何用处。当一个人快要饿死的时候,给一大堆珠宝是没有用的,还不如给一个烧饼。就是这个道理。所以,物流活动是人类社会经济活动中最基本的、最根本的活动,研究其中的规律非常必要。但是长期以来我们并不认识这一点,因为这样一些活动被作为一个附属环节,被人家所忽视。对消费来说,做饭要买菜,买菜就要把菜提回家。这个意义你想不到,没有觉得是这个很重要的活动。如果你不把菜拿回家里,这顿饭就没法做。工厂买原材料,需要拿到原材料进行生产,做了产品要运到市场上进行销售。物流作为自然派生的东西,并没有把它当成单独一个领域来研究。
  从六十年代开始,因为有了运筹科学的产生,基本上定型的电子计算机应用技术也开始问世。这时,由于进行大批量流水线生产方式得到普及,生产成本降低,生产批量加大,那么流通成本相应升高,这个时候企业开始转而研究怎么来降低流通成本问题,对物资运来运去、搬来搬去的这种活动才产生兴趣,觉得它也消耗了很多的财富、人力、物力,如果不研究它,就会造成很大的损失,使经济生活形成很重的负担,所以形成现代物流科学,这种科学发展也随着时代不断前进。
  人类社会不断进步,生活变得丰富多样。不是吃饱就可以了,还要吃得好,要换花样;穿衣服不是穿暖就行了,而且要美,还要美的不能跟别人一样,特别是女同志如果买衣服,看马路上有三个人穿这个式样,她绝对不买,尽管自己以前觉得样式挺好,挺美。这是多样化需求,是我们生活提高的表现。这时候厂家组织生产上出现了柔性生产系统,同一个生产线可以生产各种不同的规格式样的产品。多品种、小批量生产和消费时代,对物流领域又带来一些新的要求。
  我们要解决物资怎么样合理流动的问题,通过什么渠道或者什么路线来流。(渠道的和路线的概念稍有差别)。用什么手段,产品不会长腿跑过去,是用铲车搬过去,是用汽车运过去,还是用火车拉过去,要实现这些要求,就出现了物流技术。
  技术是实施物流的必要条件。没有物流技术的发展,那么物流现代化就是一句空话。譬如我们建配送中心,配送中心既要快又要好,服务水平要高,离开技术手段是不行的。物流技术是保证物流现代化的一种必要条件,所以物流技术也是随着物流科学的发展和物流不同的阶段不断变化、不断发展。比如说,在强调量的时代,我们发展高速重载的一些运输工具、大型的自动仓库。到了多品种、小批量的时代,需要发展一批灵活的、柔性更大的物流企业。
  物流技术装备不光是为流通领域服务,也为生产领域,而且更多的比较好的物流技术在生产领域用得往往更普遍一点。这说明物流技术本身是随着社会的发展、物流系统现代化的要求,在不断地发展。那么,现在我们已经进入了网络时代,网络是促进多种新生事物产生的一种现代技术。供应链是跟网络分不开的问题,很重要的一个内容是数据共享。数据共享,没有网络技术数据无法实现共享。另外,像现在基于网络产生流程重组的理论,这个理论不光是针对物流领域提出来,但是对物流有很大的影响,这也是基于网络的。比如说在一些管理模式上,过去企业是金字塔结构,现在基于网络技术,企业通过内联网变成扁平结构,效率更高,而且能够减少环节。
  现在电子商务的发展,给物流带来一个很大的冲击。普遍认为电子商务瓶颈是物流,在家里边逛商场,最后东西送不到手,不都是空的吗?这对很多物流企业提出新的挑战,从物流机制、软件以及硬件设施都需要提出相应的对策进行改造。
  第二物流技术的一些特点。物流技术和生产技术不一样,从其本身来说有各自不同的特点。生产技术的目的是做出一种产品,这个产品是一个有形的东西。在物流体系中,我们应用物流技术也要制造出自己的产品。那么物流产品是什么?不是指物流系统的产品,不是指自动仓库做成无人搬运车,(这些本质上来说还是机械产品或者机电一体化的产品),而是物流系统产生出来的一种服务。物流实际上贯穿生产与流通的全过程。这个东西从上海运到北京,从这个工厂搬到另外一个工厂,我把这个东西报过去,我这个物流完成任务了,产生了一种服务,他没有做出新的东西来,仅仅移动一下,这个电视机还是这台电视机,并没有变化。这种服务本身也要有投入,投入的是一定的人、财、物。产生服务也需要投入:我需要这个铲车,铲车一开动就消耗汽油或者电力,开铲车的司机要给他工资:对一个配送中心来说,一天要处理几万件、几十万件的货物,让它很快而又不产生错误,就需要配置一些分捡的设备,高速分货机等等。这个设备的目的就是把各种包裹按照所需要的指令,分到指定的地方去。这个地方也没有使物资或者物体发生变化,它只是一个服务,因此物流技术和生产技术不同,首先产品的对象不一样,一个是有形的物资物体,一个是无形的服务,但是同样需要投入,各种材料、物资、人力、物力等。
  物流技术的发展本身是被动的与生产产品不同。生产产品是这样的一一开发一种新东西,需要什么什么样技术,综合起来我才能把这个新东西开发出来。而物流则是在生产水平和生活水平提高到一定水平的时候,有了新的需要的时候,如何来满足需要,总是被动的。需要速度的时候,我就要研究怎么样更快地完成任务,把物流机械设备速度提高。
物流技术本身是综合的。物流是机械电子、计算机自动系统综合在一起的领域,是使用这些东西产生移动的效果。如果用学术语言来讲,就是物体在时间和空间中的物理性状态变化。在物流领域,这些技术综合应用起来就叫做物流技术,所以它带有综合性。
  比如说在运输方面的高速运载火车——前一段我在日本访问的时候,日本物流界几个物流学者认为:日本有名的新干线是一个很大的失败、一个败笔,所以他们提议在中国和上海之间要建现代化的新干线,带来很厚的一些资料给中国方面,但希望能注意一个问题,什么问题?日本新干线不能运货,只能运人。当时日本想,用原有的旧铁路运货,新干线运人就够了。今天的时代不一样了,很多货物的运送速度也要求很快,旧的铁路已经不行了,速度跟不上,铁路运输竞争不过高速公路,新干线运货比高速公路有它的优越性,成本可以低一点,但是现在不成,所以当初如果日本的铁路经营方面确确实实要是把新干线也建成能运货的话,那么现在就会具有相当的竞争力。所以,在运输上来说,高速度的运动以及多种运输方式的联合、多式联运、海陆空联运、集装箱技术(就是集装箱托盘,集装单元化在物流系统里也是很重要,我们集装箱实际上发展很快,但是集装单元化问题的重要性,现在我们中国物流界应该说还远远没有意识到。集装多元化很基础的就是托盘,托盘的规格怎么统一,怎么建立自己的托盘系统,对物流现代化来说应该说极为重要的一件事情,但是现在我想搞托盘,找哪个部门不知道,找哪个协会去管不知道。所以从多式联运这个角度来说,如果货运没有标准,就会产生无效的装卸和搬运。
  另外仓储技术也一样,现在自动化仓库不仅发展大型的;也发展小型的,而且发展速度越来越快。过去讲竞争,第一是质量,后来变成成本,变成服务。服务与客户的竞争是一样的,只有速度又快,成本又低,服务又好,才能拉到客户,没有客户就没有市场,没有市场就意味企业的死亡,所以自动仓库也要讲究速度。箱料堆垛机从40米到60米,发展至200米到250米的过程很快。同时,大型、中型、小型各种样式的集装箱也在发挥各自的优势;回转仓库、移动仓库和自动仓库在一个配送中心里各有各的功能。一个配送中心以大型立体仓库为主体,周围有移动仓库等,综合应用形成一个主体。
  搬运技术是发展最快最丰富的。物流中,搬运这个环节最难处理,尤其是通过自动化技术的,我们搬运的对象各式各样,譬如,人手抓一个铁球和抓一个鸡蛋,在通过视觉判断后,再确定抓的时候的感觉,不至于把鸡蛋当铁球抓,给鸡蛋捏碎了;也不至于把铁球当鸡蛋抓,一抓抓丢了。各种搬运车辆中,铲车只能搬运托盘,装在托盘上,尺寸变化比较多的就困难了,所以也发展了很多搬运工具。因为在现场作业搬运系统的工具,如果固定轨道了,拿货取货的时候就不够灵巧。如果控制设定方面能够自由选定,不是说我预先指定到什么地方就只能到那儿,那么假如另外一个地方需要的时候,就随时可以更改。当前在搬运系统里,尤其在与自动仓库相互配合方面,无人搬运车及运输系统也在运行,各种导向装置、转向装置、货物的存取装置都在不断地进行开发。从搬运技术来说,总的趋向是更加灵巧、更加方便,在控制方面采取分散的控制,而不是集中控制。
  另外,现在还有一种随着货物流转的识别技术,比较具有代表性的就是条形码技术。咱们到超级市场买东西,一扫描很快价钱就出来了。物流系统中有些货物的信息不只是价格,货品是什么厂家出的,从哪儿来的,它到哪儿去,现在处在什么位置,这些信息全面反映出来的,其数据量将非常大。现在运用二维条形码,信息量可以更加丰富。那么,在条形码的扫描技术上也出现了新技术:比如现在开发出一种出现立体网式的扫描,扫描器可以扫描到任何角度,这就给物流系统创造更宽松的条件。再比如超级市场人比较多的时候,付款就需要排队,因为货品需要一件一件扫描,那么,如果我有一箱子,里面有一大堆东西,在扫描器前一走而过,一扫而过,东西的总价全部显示出来,是不是会更好?这种技术现在美国已经开发出来,日本已经引进,我不知道国内有没有引进。假如在超级市场里拿一箱子东西,把箱子往操作间一推,那里边的信息就显示出来,应该付多少钱,付款后马上就可以走了,效率就会很高。当然,现在有一个成本问题,比如条形码跟现在的ICPI价格差三四十倍。条形码最初的价格也是很高的,以后随着技术的发展就会降下来。可能过若干年以后,我们到超级市场买东西,货品一过扫描器,价格一下就出来了,不用一件一件扫描了,这个时代已经不会太远了。
  作为一个例子来讲,像刚才讲的搬运工具的两个例子,实际上现在模型已经做出来了,使用的还没有见到。智能型无人搬运车代表当前物流系统发展的一种方向,不是说这个车是方向,而是说这个思路代表方向。
  我简单介绍一下无人搬运车的原理。假如这个系统有十台、八台无人搬运车,在集中调度的时候,管理系统有一个比较强大的程序,在调度这些车执行任务的时候,它有一定的轨道,实行一定的分工。它的调度方式采取分段式。就是说,控制台只要发出一个指令:一号台有一个东西要搬到六号台。指令发出后谁去执行,比如说有八辆车都收到这个信息——有一个东西要搬。而这些车中有的正在作业,有的正在送货,有的送货正在回来,各个车的状态不一样,各个车离一号台取货的远近不一样,很快每辆车用自己车上程序算一下现在的状态。各个车算的速度不一样,第一算出来,报出来,打一个分数是5分:另一个是4.5,条件还不如第一个,还有一个算出是5.5,执行这个任务好处更多……,最后,一个分数最高的自动就去了,这是通过比较法进行判别的,自动执行的任务。
  另外,就是如何将物品从工作台接到车上来,用轨道或者其它工具,总要形成一个大小一定的规则,不是说可以随便大小。但有的时候现场会有一些变化,需要灵活多变,譬如通过无人车采取机械手,两个视觉系统进行判断,然后再将物品抱起来,因此对于存取物品的形状尺寸就没有要求了。
  还有作业现场一般都是五百公斤以下的物品,偶尔也有八百公斤的,六七百公斤的也有。因此在配备AGV的时候,必须有几台一吨的承重车,以防备偶尔有重的东西。如果全配备五百公斤的就干不了。像这种车搬运的重量超不过五百公斤。现场配备全是五百公斤,上来一台完不了,两台自己去,这两台自己不可以决定了—两台一起去,两个加起来承载一吨。这就是实行无人车品种单一化。像这样的方式使处理现场变得更灵活、更容易。这就是根据我们时代的发展,物流技术逐渐往智能化、高速化、灵活化方向发展。